- Jeune femme accoudée
Jeune femme accoudée
Sanguine, pastel et crayon sur papier
Signature en bas à droite : 'Helleu'
Circa 1890
752 x 608 mm

Paul César Helleu

(Vannes (France) 1859 - Paris 1927)

Biographie

Paul-César Helleu est un peintre et graveur français né à Vannes (France) en décembre 1859. Il s’installe à Paris en 1876 et y suit ses études, comme élève de Jean-Léon Gérôme à l’Ecole des Beaux-Arts. Il se lie d’amitié avec Claude Monet, qu’il rencontre lors de la deuxième exposition des impressionnistes organisée par Paul Durand-Ruel. A la fin des années septante, Paul-César s’adonne aux pastels, représentant majoritairement des portraits de femmes mondaines. Sa famille, qui lui sert de manière récurrente de modèle, est également au centre de son art. Sa rencontre avec le collectionneur Robert de Montesquiou lui fait acquérir une notoriété importante au sein de la haute société parisienne. C’est par ce biais qu’il devient l’ami de Marcel Proust, qu’il dessine sur son lit de mort. Le succès de l’artiste s’étend outre-Atlantique. En 1912, Helleu reçoit une commande pour peindre le plafond de la Gare Centrale de New-York.
Paul-César Helleu s’éteint à Paris en 1927, des suites d’une opération.