- Étude pour une crucifixion
Étude pour une crucifixion
Crayon sur papier
Signature en bas à droite George Minne
Circa 1898-1900
227 x 160 mm

George Minne

(Gand 1866 - Laethem-Saint-Martin 1941)

Biographie

George Minne est un sculpteur, dessinateur et illustrateur belge né en 1866 à Gand.
Il suit d’abord des cours d’architecture à l’Académie de Gand entre 1882 et 1884 et se concentre ensuite sur le dessin et la sculpture. En 1886, il se lie d’amitié avec Maeterlinck qui l’introduit dans le milieu littéraire des symbolistes. En 1890, il expose avec les XX et, un an plus tard, devient membre du cercle.  En 1891, il rend visite à Rodin à Paris. Doutant de son pouvoir créateur, il veut repartir à zéro et à l’âge de trente ans, il reprend des cours de sculpture à l’Académie de Bruxelles et commence à s’intéresser au thème de l’Adolescent agenouillé.
En 1898, son ami Valerius De Saedeleer l’invite à se joindre à lui pour peindre dans le village Laethem-Saint-Martin où il s’était établi. Un an plus tard, George Minne s’y installe définitivement et il sera souvent considéré comme la figure de proue de la première École de Laethem-Saint-Martin.  Ce groupe d’artistes cherche les sources de son inspiration dans un passé national et s’intéresse donc aux Primitifs flamands. De par le mysticisme et la religiosité qui se dégagent des sujets, les spécialistes ont assimilé cette école au symbolisme. De cette période datent les premières œuvres de George Minne autour du thème de la mère et de l’enfant. Les figures austères, élaborées au moyen de lignes angulaires, sévères, sont parfaitement conformes à l’atmosphère pessimiste de fin de siècle. Il crée aussi un certain nombre de dessins d’inspiration religieuse aux mouvements tournants et tourbillonnants. Dans toute son œuvre, on ressent une recherche constante d’une spiritualité assez libératrice.
Durant la Première Guerre Mondiale, il séjourne en Angleterre. Il devient professeur le dessin à l’Académie de Gand de 1912 à 1919, avec une interruption pendant la guerre, où il séjourne en Angleterre.
Une exposition rétrospective de son œuvre est organisée en 1929 par la Galerie Giroux à Bruxelles.
L’artiste s’éteint en 1941 à Laethem-Saint-Martin.